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Tren a las Nubes – Salta, Argentina, 20.11.2012

Excursión molt recomanable des de l’estació de Salta fins al viaducte de la Polvorilla a 4200 metres d’alçada sobre el nivell del mar. El tren segeix la antiga linia que uneix Xile i Argentina creuant els Andes i passant per San Antonio de los Cobres (Població minera). La linia va quedar practicament abandonada i un cop per setmana (cada dimarts) reprodueix el trajecte d’aquest track. El tren no disposava de tecnologia “cremallera” que permet superar desnivells relativament grans en una distancia curta de manera que fan falta dos canvis de sentit en Zig-Zag i dos “rulos” per tal de superar el desnivell. Durant el trajecte també hi ha diversos túnles. La tornada es realitza des de San Antonio de los Cobres en bus i per carretera per tal de poder ser a Salta a una hora prudencial. El Tren a las Nubes (o Tren de las Nubes) es un servicio ferroviario turístico sobre el ramal C14 del Ferrocarril General Manuel Belgrano1 en el tramo que une la estación de Salta con el viaducto La Polvorilla, sobre la Cordillera de los Andes, a más de 4200 msnm. El mismo, atraviesa el Valle de Lerma, para introducirse en la Quebrada del Toro y llegar hasta la Puna. Los orígenes de la línea férrea se remontan a los estudios realizados por el ingeniero Abd El Kader, en el año 1889, pero las conclusiones fueron archivadas por los organismos técnicos de la época por varios años.2 La primera ley que se promulgó acerca de la construcción del tren es la ley nacional 4.683, publicada el 18 de septiembre de 1905. Esta ley encargaba estudios para el trazado del un ferrocarril.2 A esta le siguió la ley 4.813 que autorizó al Poder Ejecutivo la construcción del primer tramo del ferrocarril entre las localidades de Cerrillos y Rosario de Lerma.2 En 1906, nuevos estudios, esta vez a cargo de los ingenieros José Rauch y Emilio Candini, plantearon dos posibilidades para acceder a la Puna: una por la Quebrada de Humahuaca, la otra por la Quebrada del Toro. Otros ingenieros que estudian la Quebrada del Toro, son el ingeniero Schneidwin, quien concluye sus estudios desaconsejando esta quebrada y aceptando la de Humahuaca. También realiza estudios el ingeniero Carlos Cassaffousth, quien aconseja por la Quebrada del Toro, pero asegura que “debe utilizarse cremallera para vencer la fuerte pendiente”.2 La iniciativa se reavivó en 1916, con la elección como presidente de Hipólito Yrigoyen, quien afirmó que la obra debía romper “la forma primitiva del solar colonial. Puerta al frente con larguísimo fondo ciego detrás”.2 Alrededor de la construcción del ferrocarril se dio una lucha de intereses en el Congreso Nacional entre los partidarios de una concesión a capitales británicos y quienes defendían la ejecución de la obra por parte del Estado.2 En 1920 los técnicos de la empresa Ferrocarriles del Estado aseguraron la viabilidad del proyecto, por entonces con terminal proyectada en el paso de Huaytiquina, y aconsejaron su inmediata iniciación. A causa de la traza inicial es que el ramal C-14 es también denominado “Ferrocarril Huaytiquina”. Se contrató entonces un grupo de expertos para llevar adelante el proyecto, encabezados por el ingeniero estadounidense Richard Maury, comenzando la construcción en 1921. En 1930 el golpe de estado que depuso a Yrigoyen llevó a la paralización de las obras por seis años, habiéndose habilitado unos pocos kilómetros —incluyendo el viaducto La Polvorilla, el más importante de toda la línea, con 224 m de largo, 63 m de altura y 1.590 toneladas de peso—.3 Maury fue separado de su cargo por el interventor militar. Los trabajos recién se reanudaron en 1936, alcanzando Olacapato en 1941, Unquillal en 1944 y Tolar Grande en 1945.2 En 1946, el recientemente electo Juan Domingo Perón dio un nuevo impulso al proyecto, a la vez que por razones técnicas se cambiaba el paso de Huaytiquina por el de Socompa. El 17 de enero de 1948 los rieles llegaron a destino, uniéndose en Socompa con los chilenos. La obra se inauguró oficialmente el 20 de febrero de ese año, 59 años después de realizados los primeros estudios.

Via http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=3707898

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