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Marine ecosystems are centrally important to the biology ofthe planet, yet a comprehensive understanding of how anthropogenicclimate change is affecting them has been poorly developed.Recent studies indicate that rapidly rising greenhouse gas concentrationsare driving ocean systems toward conditions not seen for millionsof years, with an associated risk of fundamental and irreversibleecological transformation. The impacts of anthropogenic climatechange so far include decreased ocean productivity, alteredfood web dynamics, reduced abundance of habitat-forming species,shifting species distributions, and a greater incidence of disease.Although there is considerable uncertainty about the spatialand temporal details, climate change is clearly and fundamentallyaltering ocean ecosystems. Further change will continue to createenormous challenges and costs for societies worldwide, particularlythose in developing countries. via sciencemag.org

Pie de foto:

Los océanos se ahogan con CO2 y afrontan cambios mortales, Es como si la Tierra hubiera estado fumando dos paquetes de cigarrillos al día Los océanos se están calentando y acidificando con rapidez, la circulación del agua está siendo alterada y las zonas muertas en las profundidades oceánicas se están expandiendo. Declive en importantes ecosistemas oceánicos, como los bosques de algas y los arrecifes de coral, y la cadena alimenticia marina se está deteriorando, con cada vez menos peces, que son cada vez más pequeños, y enferme. Los océanos son el “corazón y los pulmones” de la Tierra, ya que producen la mitad del oxígeno del mundo y absorben un 30 por ciento del dióxido de carbono emitido por el hombre. En términos sencillos, la Tierra no puede funcionar sin sus océanos. Esta es una nueva evidencia de que nos encaminamos hacia el próximo gran acontecimiento de extinción” Más de 3.500 millones de personas dependen de los océanos para su fuente primaria de alimento y en 20 años esta cifra podría duplicarse, El clima del mundo ha permanecido estable durante varios miles de años, pero el cambio climático en los últimos 150 años está forzando ahora a los organismos a cambiar rápidamente, cambios que a través de la evolución tardarían normalmente mucho tiempo. via swissinfo.ch

 

Ocean Warming Slows Coral Growth in the Central Red Sea

Neal E. Cantin, Anne L. Cohen, Kristopher B. Karnauskas, Ann M. Tarrant, Daniel C. McCorkle

Sea surface temperature (SST) across much of the tropics hasincreased by 0.4° to 1°C since the mid-1970s. A parallelincrease in the frequency and extent of coral bleaching andmortality has fueled concern that climate change poses a majorthreat to the survival of coral reef ecosystems worldwide. Herewe show that steadily rising SSTs, not ocean acidification,are already driving dramatic changes in the growth of an importantreef-building coral in the central Red Sea. Three-dimensionalcomputed tomography analyses of the massive coral Diploastreaheliopora reveal that skeletal growth of apparently healthycolonies has declined by 30% since 1998. The same corals respondedto a short-lived warm event in 1941/1942, but recovered within3 years as the ocean cooled. Combining our data with climatemodel simulations by the Intergovernmental Panel on ClimateChange, we predict that should the current warming trend continue,this coral could cease growing altogether by 2070. Woods Hole Oceanographic Institution, Woods Hole, MA 02543, USA. via sciencemag.org

En la actualidad los corales ya crecen con más lentitud que hace 12 años. Un equipo de trabajo de la Institución Oceanográfica Woods Hole, en Estados Unidos, dirigido por Neal Cantin, estudió el crecimiento del coral formador de arrecifes de la especie Diploastrea helipora en el Mar Rojo mediante tomografías computarizadas y técnicas fotográficas tridimensionales. Se encontraron importantes cambios en las capas de la estructura calcárea interna, con la que se puede estimar el crecimiento de los arrecifes en forma similar a los anillos de los árboles. El crecimiento de los corales aparentemente saludables cayó un 30 por ciento desde 1998 y la tasa de calcificación se redujo un 18 por ciento. En el mismo período la temperatura media de los mares tropicales aumentó entre un 0,4 y un grados Celsius. Si la temperatura de los mares sigue creciendo como hasta ahora, según calculan los investigadores climáticos, es de esperar que los corales dejen de tener crecimiento alguno alrededor del año 2070. Sin embargo, la tendencia es reversible. Un corto período de calentamiento en los años 40 del siglo pasado frenó fuertemente el crecimiento del mismo tipo de corales, pero tras un posterior enfriamiento volvieron a recuperarse.Aún hay esperanza de salvar a los arrecifes del Mar Rojo si el calentamiento en la región va más despacio.

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